USMNT σπάταλα έναρξη Μουντιάλ, ισοπαλία με Ουαλία

[World Cup: Viewer’s guide | Group previews | Top 30 players | Power rankings]

AL RAYYAN, Κατάρ – Ο Christian Pulisic περίμενε 1.868 ημέρες και ο Tim Weah άκουσε το βρυχηθμό σχεδόν τόσο πολύ. Είχαν αντέξει πέντε από τα πιο σκοτεινά χρόνια στην ιστορία του αμερικανικού ποδοσφαίρου σε νύχτες όπως η Δευτέρα για την ευκαιρία να ανεβάσουν ένα έθνος, για την ευκαιρία να βάλουν τη δουλειά μιας ζωής στη σκηνή του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Είχαν υποφέρει, διέλυσαν τις αμφιβολίες τους και επέμειναν να νιώσουν μια έκρηξη. Εδώ στο στάδιο Ahmad bin Ali, στις 22:36, πέτυχαν το γκολ που το προκάλεσε και για μια ώρα έμοιαζαν σαν να είχαν κερδίσει την έναρξη του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022 της εθνικής ομάδας ανδρών των ΗΠΑ.

Όμως στο 82′ ο Γκάρεθ Μπέιλ προκάλεσε μια πιο δυνατή έκρηξη. Και το USMNT έπρεπε να αρκεστεί στο 1-1 με την Ουαλία.

Για 45 λεπτά ήταν τόσο ανώτεροι. Στη συνέχεια υποχώρησαν και προσπάθησαν να επιβιώσουν από μια καταιγίδα της Ουαλίας. Επέζησαν για 35 λεπτά. Ωστόσο, καθώς η πίεση αυξανόταν, ο Γουόκερ Ζίμερμαν έκανε φάουλ στον Μπέιλ στην περιοχή του πέναλτι. Ο Μπέιλ έκανε μετατροπή από πόντο. Και μετατράπηκε σε μια εκθαμβωτική, αναζωογονητική νύχτα υγρασίας.

Η κλήρωση δεν είναι κακή. Εξακολουθεί να αφήνει τις ΗΠΑ ως φαβορί, για να προκριθεί από τον όμιλο Β. Αλλά αυτό το σημείο θα αναμιχθεί με την απογοήτευση. Και η πίεση κόντρα στην Αγγλία την Παρασκευή θα είναι έντονη.

Ένιωθε επίσης σαν μια χαμένη ευκαιρία. Το γκολ του Γουεά αφού ο Πούλισιτς πέρασε από τους Ουαλούς έμοιαζε σαν μια τελετή βάπτισης μιας νέας εποχής, μια στιγμή ανάκαμψης μιας χώρας, η αρχή αυτού που θα μπορούσε να είναι ένα ιδιαίτερο Παγκόσμιο Κύπελλο.

Αντίθετα, τα συναισθήματα είναι ανάμεικτα, περίπλοκα και αντιφατικά. Το πρώτο ημίχρονο ήταν πολλά υποσχόμενο. Το δεύτερο ημίχρονο όχι. Ο Ζίμερμαν γλίστρησε τα χέρια του στα μάγουλά του απογοητευμένος στο τελευταίο σφύριγμα.

Το παρελθόν είναι παρελθόν τώρα. Το USMNT έχει σίγουρα αναγεννηθεί. Η οκταετής αναμονή για επιστροφή στο Παγκόσμιο Κύπελλο τελείωσε. Αλλά το μέλλον – βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα – είναι αβέβαιο.

Η ζεστή εκκίνηση του USMNT απέτυχε

Το ταξίδι εδώ από το Τρινιντάντ, τον τόπο της μεγαλύτερης αποτυχίας του αμερικανικού ποδοσφαίρου ποτέ, ήταν επίπονο και άνισο. Ξεκίνησε ένα χρόνο χωρίς κατεύθυνση συν προσωρινό προπονητή Dave Sarachan. Ο Σαρατσάν μύησε πολλούς νεαρούς παίκτες στο περιβάλλον της εθνικής ομάδας και κάποιοι έγιναν αστέρια. Αλλά τότε, ο Τάιλερ Άνταμς είπε: “Δεν είχαμε ταυτότητα, κανένα σχέδιο παιχνιδιού. Ήταν σαν να πήγαινες στο στρατόπεδο της εθνικής ομάδας για διασκέδαση”.

Μια μακρά αναζήτηση προπονητικής έφτασε στον Γκρεγκ Μπέρχαλτερ. Καταστρώθηκε με μεγάλα σχέδια όπως το προοδευτικό ποδόσφαιρο που βασίζεται στην κατοχή ή, όπως το έθεσε, «να ενοχλήσει τον αντίπαλο με την μπάλα». Και από νωρίς, αντιμετώπισε το ίδιο πρόβλημα που κατέστρεψε τον κύκλο του Μουντιάλ 2018: Δεν είχε τους απαραίτητους παίκτες.

Ωστόσο, αργά αλλά σταθερά, άρχισαν να έρχονται αργά. Προέρχονταν από την αμφιλεγόμενη Αναπτυξιακή Ακαδημία Ποδοσφαίρου των ΗΠΑ, η οποία το 2007 αναμόρφωσε την αναπτυξιακή πορεία της νεολαίας. Υπό την ηγεσία του Κρίστιαν Πούλισιτς προέρχονταν όλο και περισσότερο από τους καλύτερους συλλόγους της Ευρώπης. Μερικοί, συμπεριλαμβανομένων των Yunus Musah και Sergiño Dest, ήταν διπλής υπηκοότητας που στρατολογήθηκαν από τον Berhalter, ο οποίος επέλεξε τις ΗΠΑ από τις πιο εδραιωμένες ποδοσφαιρικές χώρες.

Καθώς οι βετεράνοι των προηγούμενων Παγκοσμίων Κυπέλλων ξεθώριαζαν, οι νέοι ενώθηκαν σε μια τροπαιούχο ομάδα. Κέρδισαν το Μεξικό σε συνεχόμενους τελικούς. Σκόνταψαν στα προκριματικά, αλλά με κάποια κριτήρια ήταν η νεότερη USMNT ποτέ και η νεότερη εθνική ομάδα σε ολόκληρο τον κόσμο.

Τα νιάτα τους πυροδότησε συζητήσεις για μια χρυσή γενιά με πολύ υψηλές δυνατότητες που κάποτε θα εκπληρωθούν. Σύμφωνα με την παραδοσιακή άποψη, αυτή η μέρα μπορεί να έρθει το 2026 όταν το Παγκόσμιο Κύπελλο θα έρθει στο έδαφος και αυτό το γκρουπ των αρχών των 20s θα είναι στο αποκορύφωμά του. Παίζουν σε επίπεδα που το αμερικανικό ποδόσφαιρο δεν έχει φτάσει ποτέ, σε ορισμένες περιπτώσεις με ικανότητες που δεν έχει δει ποτέ το αμερικανικό ποδόσφαιρο.

Υπήρχε η αίσθηση, ίσως, ότι ήταν πολύ πράσινοι, λίγο λειψοί, και ότι δεν ήταν ακόμη έτοιμοι για μια σειρά το 2022. Σε 45 λεπτά ρώτησαν: Γιατί;

Και στο δεύτερο ημίχρονο ίσως έδωσαν απάντηση. Δεν άντεξαν την πίεση των Ουαλών. Δεν μπόρεσαν να διατηρήσουν την κυριαρχία τους στο παιχνίδι. Και μόλις έχασαν, δεν μπορούσαν να το πάρουν πίσω.

Ο Τίμοθι Γουεά του USMNT γιορτάζει το γκολ του ημιχρόνου εναντίον της Ουαλίας σε έναν αγώνα του Β’ Ομίλου στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Κατάρ τη Δευτέρα. (Φωτογραφία: DeFodi Images via Ulrik Pedersen/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *