Τα εγκαίνια του Sports Town σηματοδοτούν επένδυση 30 εκατομμυρίων δολαρίων στη βορειοδυτική πλευρά του Σπρίνγκφιλντ

SPRINGFIELD, Mo. (KY3) – Την Παρασκευή, η Betty και ο Bobby Allison Sports Town αποκάλυψαν τα εγκαίνια του, ενώ άνοιξε μια νέα αθλητική εγκατάσταση στο κόσμημα του στέμματος στη βορειοδυτική πλευρά του Σπρίνγκφιλντ. Είναι μια αθλητική εγκατάσταση πολλαπλών χρήσεων εσωτερικού και εξωτερικού χώρου και αναμένεται να συμβάλει σημαντικά στην περιφερειακή οικονομία.

Δίπλα στο Εθνικό Αεροδρόμιο Σπρίνγκφιλντ-Μπράνσον, το Sports Town είναι ένας εντυπωσιακός χώρος 82 στρεμμάτων που δημιουργήθηκε από ένα ζευγάρι επενδυτών της Τάλσα και με τη συμβολή του αείμνηστου Μπόμπι Άλισον (η Μπέτυ ήταν η μητέρα της). Έξω από το χώρο, υπάρχουν 12 γήπεδα ποδοσφαίρου, τέσσερα από τα οποία βρίσκονται σε τεχνητό χλοοτάπητα.

Αυτό το τμήμα του Sports Town ήταν ήδη σε χρήση, αλλά την Παρασκευή άνοιξε μεγαλοπρεπώς την εσωτερική εγκατάσταση 94.000 τετραγωνικών ποδιών με χώρο που μπορεί να φιλοξενήσει δύο γήπεδα ποδοσφαίρου και οκτώ γήπεδα σόφτμπολ ή τέσσερα γήπεδα μπάσκετ.

Ο εξωτερικός χώρος διαθέτει πίνακες βαθμολογίας, κερκίδες, εξοπλισμό τελευταίας τεχνολογίας, εγκαταστάσεις μπάνιου, αίθουσες συσκέψεων, παραχωρήσεις, καθώς και εσωτερικούς και εξωτερικούς χώρους εστίασης.

«Όταν σκεφτήκαμε για πρώτη φορά την ιδέα να φτιάξουμε ένα αθλητικό συγκρότημα σε αυτήν την πλευρά του Σπρίνγκφιλντ, όλοι μας κοιτούσαν σαν να ήμασταν τρελοί», είπε ο προγραμματιστής και ιδιοκτήτης εξαρτημάτων της Tulsa, Ρομπ Φίλιπς, σε ένα μεγάλο πλήθος. «Αλλά ελπίζω να δείτε τώρα ότι αυτό θα επιταχύνει την ανάπτυξη σε αυτήν την πλευρά της πόλης που λείπει εδώ και χρόνια. Υποσχεθήκαμε στην κοινότητα ότι θα χτίζαμε ένα από τα καλύτερα αθλητικά συγκροτήματα στην περιοχή και νομίζω ότι θα ανταποκριθούμε Κάθε χρόνο εξετάζουμε τουλάχιστον 19 νέα κρατικά, περιφερειακά και εθνικά τουρνουά και περίπου 100.000 παρευρισκόμενους. Και με περισσότερες από 48.000 νέες διανυκτερεύσεις σε δωμάτια ξενοδοχείου και περισσότερα από ένα τέταρτο εκατομμύριο δολάρια σε φόρους πληρότητας ξενοδοχείων, αυτοί οι τουρίστες θα ξοδέψουν πάνω από 30 εκατομμύρια δολάρια στον τουρισμό του Σπρίνγκφιλντ.

Δεν ήρθε όμως χωρίς δυσκολίες. Το έργο ξεκίνησε κατά τη διάρκεια της πανδημίας και οι ιδιοκτήτες αναγνώρισαν ότι υπήρξαν μερικές δύσκολες στιγμές.

«Ξεκίνησε ως έργο 20 εκατομμυρίων δολαρίων και ξεπεράσαμε τα 30 εκατομμύρια δολάρια, αλλά έπρεπε να δαγκώσουμε τη σφαίρα», είπε ο Φίλιπς. «Οι τιμές του χάλυβα μας έχουν αυξήσει 300 τοις εκατό και έχουν καθυστερήσει για έξι μήνες. Ήταν μια εξαιρετικά δύσκολη στιγμή».

«Κανένα έργο ανάπτυξης δεν είναι χωρίς προβλήματα, αλλά αυτό αναπτύχθηκε από τον COVID», πρόσθεσε ο σύμβουλος της Tulsa και ιδιοκτήτης ανταλλακτικών Stan Liedel. «Σκεφτήκαμε ότι θα ήμασταν ανοιχτά μέχρι τον Απρίλιο και μετά τον Αύγουστο, αλλά συνεχίστηκε μήνα με τον μήνα επειδή δεν λάβατε αυτό το συγκεκριμένο επεισόδιο ή επειδή αυτό το γκολ στο μπάσκετ καθυστέρησε για άλλες δύο εβδομάδες».

Το Sports Town είναι μόνο το τελευταίο από τα τρία μεγάλα έργα βόρεια της πόλης που αναμένεται να φέρουν περισσότερες περιφερειακές και εθνικές εκδηλώσεις για να βοηθήσουν την τοπική οικονομία. Τα άλλα δύο είναι η νέα αρένα 6.600 θέσεων στο Ozark Empire Fairgrounds και οι βελτιώσεις 25 εκατομμυρίων δολαρίων στο Cooper Park.

«Τα συγκροτήματά μας ποδοσφαίρου, μπέιζμπολ και σόφτμπολ θα έχουν 19 γήπεδα χλοοτάπητα και αυτό θα συμπληρώσει αυτό που μπορεί να κάνει αυτή η εγκατάσταση με τη νέα αρένα Ozark Empire Fairgrounds», δήλωσε ο Bob Belote, Διευθυντής του Διοικητικού Συμβουλίου του Springfield-Greene County Park. “Αρχικά ο στόχος είναι να ωφεληθούν οι τοπικές οικογένειες μας, αλλά το στρώμα στο πίσω μέρος είναι να προσελκύσουμε τις δαπάνες των επισκεπτών και τον αθλητικό τουρισμό για να διατηρήσουμε ισχυρή την οικονομία μας”.

Και το Park Board δεν βλέπει την Sports Town ως ανταγωνιστή.

«Στο τέλος της ημέρας, θέλουμε οι οικογένειες να είναι ενεργές», είπε ο Belote. «Είτε πρόκειται για τις εγκαταστάσεις μας είτε για ιδιωτικές εγκαταστάσεις, θέλουμε οι άνθρωποι να παραμείνουν υγιείς. Νομίζω ότι υπάρχουν πολλά να μοιραστούμε εδώ και μπορούμε να παίξουμε όλοι στο ίδιο sandbox. Αλλά το επεκτείνουμε και γινόμαστε παίκτης στα Midwest με εκδηλώσεις τουρνουά και δεν θα μπορούσα να είμαι πιο ενθουσιασμένος γι’ αυτό».

Σύμφωνα με τους στόχους της Sports Town να εξυπηρετεί τόσο τοπικούς αθλητές όσο και περιφερειακές και εθνικές διοργανώσεις, ο χώρος θα διαθέτει πρωταθλήματα ποδοσφαίρου, βόλεϊ και ποδοσφαίρου.

«Έχουμε τα πάντα, από ένα παιδί 18 μηνών στο πρόγραμμα Lil’ Kickers μέχρι ενήλικες που παίζουν σε κλειστά γήπεδα ποδοσφαίρου χθες το βράδυ», δήλωσε η Stacie Wells, Γενική Διευθύντρια της Sports Town. «Νομίζω ότι πολλές φορές οι γονείς δεν ξέρουν πού να στείλουν τα παιδιά τους για να αθληθούν, και ενώ υπάρχουν μερικά εξαιρετικά προγράμματα κοινοτικών κέντρων εδώ σε τοπικό επίπεδο, υπάρχουν παιδιά που σιγά-σιγά τα παρατάνε, ενηλικιώνονται ή χάνουν δεξιότητες. Δεν υπάρχει πουθενά να πάνε αν δεν πάνε σε ένα πρόγραμμα συλλόγων και δεν έχουν όλοι αυτή την ευκαιρία “Παρέχοντας αυτά τα πρωταθλήματα εδώ, θα παρέχουμε πολλές ευκαιρίες στα παιδιά, ειδικά σε αυτό το μέρος της πόλης.”

Αλλά τώρα που κατασκευάζονται εγκαταστάσεις παγκόσμιας κλάσης, θα εξαπατηθούν αυτές οι περιφερειακές και εθνικές εκδηλώσεις για να φτάσουν εδώ;

Οι υπεύθυνοι της Sports Town λένε ότι έχουν ήδη γεμίσει με τοπική και περιφερειακή δραστηριότητα μέχρι το 2025 και δεν σχεδιάζουν να λειτουργήσουν στο κόκκινο ως ιδιωτική επιχείρηση.

«Δεν κερδίζεις πολλά χρήματα ενοικιάζοντας αυτά τα γήπεδα», εξήγησε ο Λίντελ. «Προέρχεται από τουρνουά και τον δικό σας προγραμματισμό. Όταν δεν έχετε μια Επιτροπή Αθλητισμού χωρίς τον κατάλληλο προϋπολογισμό (ο προϋπολογισμός της Επιτροπής Αθλητισμού του Springfield είναι 250.000 $, πολύ χαμηλότερος από το μέγεθος άλλων πόλεων), δεν μπορείτε πραγματικά να τραβήξετε αυτά τα μεγάλα γεγονότα στην κοινότητα. Έχουμε τοπικά και περιφερειακά τουρνουά, αλλά αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε για το Σπρίνγκφιλντ είναι να πάρουμε περισσότερα χρήματα από την Επιτροπή Αθλητισμού, ώστε να μπορούν να χρησιμοποιήσουν όλες τις εγκαταστάσεις του γηπέδου για εθνικές διοργανώσεις».

Ο δήμαρχος του Σπρίνγκφιλντ, Ken McClure, ο οποίος παρευρέθηκε στα εγκαίνια, ρωτήθηκε εάν ήταν δυνατόν να αυξηθεί ο προϋπολογισμός της Επιτροπής Αθλητισμού του Σπρίνγκφιλντ.

Το πρώτο βήμα θα είναι η υλοποίηση της συνεργασίας μεταξύ της διεύθυνσης πάρκων και της εγκατάστασης εδώ». «Υποθέτω και αναμένω ότι θα συμβεί αυτό, και όταν συμβεί, μπορούμε να έχουμε μια συντονισμένη προσέγγιση μάρκετινγκ. Οπότε είμαι σίγουρος ότι θα συμβεί και νομίζω ότι είμαστε σε καλό δρόμο για να το κάνουμε».

Η κατασκευή της Sports Town δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί. Ακολουθεί ανάπτυξη λιανικής και καταλυμάτων στην είσοδο του ακινήτου.

«Προφανώς περιμέναμε το αθλητικό συγκρότημα να τελειώσει πρώτο», είπε ο Phillips. «Λίγο κοτόπουλο και αυγά. Πρέπει να έχετε ιδρύματα που να υποστηρίζουν το κατάστημα, τα καταλύματα και τα εστιατόρια, και γι’ αυτό θέλαμε να ανοίξουμε πρώτα αυτό το μέρος. Τώρα είμαστε έτοιμοι να επικεντρώσουμε τις δυνάμεις μας στη μετακίνηση της βρωμιάς τους επόμενους μήνες και θα είμαστε 100% ολοκληρωμένοι σε 12-18 μήνες».

Η McClure αναμένει περαιτέρω εξελίξεις.

«Αυτό το μέρος είναι τόσο κοντά στο αεροδρόμιο που οι άνθρωποι που έρχονται θα το δουν», είπε. «Έτσι νομίζω ότι θα υπάρξει περισσότερη ανάπτυξη στην περιοχή εδώ και αυτό θα είναι πολύ σημαντικό για εμάς».

Για να αναφέρετε μια διόρθωση ή τυπογραφικό λάθος, στείλτε email [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *