Οι ειδικοί στον τομέα της παιδικής μέριμνας ζητούν δημόσιες επενδύσεις για να βοηθήσουν στην επίλυση της κρίσης Wasatch Back

Στο Park City, οι αδειοδοτημένοι πάροχοι παιδικής φροντίδας μπορούν να εξυπηρετήσουν έως και 573 παιδιά. Αυτό δεν πλησιάζει καν στην ικανοποίηση της ζήτησης, ειδικά δεδομένου του αριθμού των ταξιδιωτών που ταξιδεύουν στο Park City για επαγγελματικούς λόγους από εξωτερικές περιοχές.

Η Kristen Schulz της Early Childhood Alliance είπε στο δημοτικό συμβούλιο στην τελευταία συνεδρίασή του ότι υπάρχουν περίπου 1.800 παιδιά κάτω των πέντε ετών εντός των ορίων της Σχολικής Περιφέρειας Park City.

Μέρος του προβλήματος είναι ότι τα κέντρα παιδικής μέριμνας δεν είναι εύκολο να στελεχωθούν.

Σε εθνικό επίπεδο, μια ανάλυση του μέσου ωρομισθίου του 2021 από το Γραφείο Στατιστικών Εργασίας διαπίστωσε ότι οι φροντιστές ζώων αμείβονταν περισσότερο από τους εργαζόμενους στη φροντίδα των παιδιών. Είπε επίσης ότι οι πρώτοι εκπαιδευτικοί της Γιούτα με πτυχίο πανεπιστημίου πλήρωναν 29% λιγότερο από τους ομολόγους τους στα συστήματα K-8.

Ο παιδικός σταθμός Park City School District έκλεισε τον Σεπτέμβριο, εν μέρει λόγω της αδυναμίας του να παρέχει ανταγωνιστικά τέλη.

Ο Andrea Barnes είναι ο απερχόμενος διευθυντής της PC Tots, μιας τοπικής μη κερδοσκοπικής οργάνωσης που φροντίζει σχεδόν 140 παιδιά. Είπε ότι δεν ήταν απλώς ένα θέμα του Park City.

«Την ημέρα που ανακοινώθηκε το κλείσιμο του προγράμματος της Σχολικής Περιφέρειας του Παρκ Σίτι, άλλα πέντε κέντρα στο Σολτ Λέικ Σίτι έκλεισαν», είπε ο Μπαρνς. «Πρόκειται για μια κρίση όχι μόνο σε αυτήν την κοινότητα, αλλά σε εθνικό και εθνικό επίπεδο».

Μια μελέτη του Σεπτεμβρίου από το University of Utah Kem C. Gardner Policy Institute διαπίστωσε ότι το 38% των εργαζομένων γονέων στη Γιούτα θα άλλαζαν δουλειά εάν τους πρόσφεραν περισσότερες επιδοτήσεις για τη φροντίδα των παιδιών.

Αποκάλυψε επίσης ότι σχεδόν οι μισοί γονείς με παιδιά κάτω των 6 ετών σε όλη την πολιτεία θα δούλευαν σκληρότερα εάν είχαν υψηλής ποιότητας και οικονομικά προσιτή παιδική φροντίδα.

Ο Barnes είπε ότι οι PC Tots έχουν επί του παρόντος πλήρες προσωπικό, αλλά σύντομα θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν ένα τεράστιο χρηματοδοτικό κενό χωρίς δημόσιες επενδύσεις.

Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός καλύπτει το ήμισυ του λειτουργικού του κόστους μέσω της εκπαίδευσης, το οποίο ανέρχεται κατά μέσο όρο στα 1.800 $ το μήνα για ένα παιδί. Το άλλο μισό συλλέγεται από διάφορες πηγές, όπως κρατικές επιχορηγήσεις και δωρεές.

Το 2022, οι πάροχοι παιδικής μέριμνας της Summit County θα λάβουν περίπου 2,4 εκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις σταθερότητας χάρη σε ένα κίνητρο πανδημίας που πέρασε στην Ουάσιγκτον DC.

Ο Μπαρνς ανέφερε έναν φόρο επί των πωλήσεων το 1989 που θεσπίστηκε από την πόλη του Άσπεν, ο οποίος παράγει περίπου 2 εκατομμύρια δολάρια ετησίως για την τοπική φροντίδα των παιδιών ως πιθανή ιδέα.

Ωστόσο, το Κολοράντο έχει έναν βασικό κανόνα που δίνει στις πόλεις περισσότερη δύναμη και τους επιτρέπει να ορίζουν τους δικούς τους φορολογικούς συντελεστές επί των πωλήσεων. Στη Γιούτα, το νομοθετικό σώμα της πολιτείας έχει την τελική εξουσία για τη φορολογία.

Ο Parkite Abbey Eddy μίλησε με τον 13 μηνών γιο του, Γκας, στο δημοτικό συμβούλιο την Πέμπτη.

«Υπάρχει ένα αστείο μεταξύ των γονέων στην πόλη ότι ο παιδικός σταθμός πρέπει να είναι ο πρώτος που θα μάθει ότι είστε έγκυος επειδή οι θέσεις είναι τόσο περιορισμένες», είπε.

Ο Έντι εργάζεται για έναν τοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό και λέει ότι είναι πιο τυχερός από τους περισσότερους καθώς μπορεί να εργάζεται ευέλικτα ωράρια ενώ ο γιος του κοιμάται. Κατέστησε σαφές ότι η έλλειψη διαθεσιμότητας δεν ήταν το μόνο πρόβλημα.

«Στην πραγματικότητα είχαμε ένα μέρος όταν ο Γκας ήταν περίπου έξι μηνών, αλλά μετά ήρθε η ώρα για το προσιτό μέρος. Θα μας κόστιζε περισσότερα από 20.000 δολάρια το χρόνο για να τον στείλουμε σε αυτό το κέντρο και αυτό δεν είχε πολύ νόημα όταν το κατάλαβα», είπε ο Έντι.

“Ο ομοσπονδιακός ορισμός της προσιτής παιδικής μέριμνας είναι το 7% του ετήσιου εισοδήματός σας. Αυτό θα ήταν κοντά στο 20% του ετήσιου εισοδήματός μας. Στη συνέχεια, όταν αθροίσετε τους φόρους και την υποθήκη του Park City, αυτό δεν ήταν ρεαλιστικό.”

Οι Barnes και Schulz δήλωσαν ότι θα ήθελαν να συνεργαστούν με τον δήμο και την κομητεία για να διερευνήσουν επενδυτικές επιλογές. Η παρουσίαση στο Συμβούλιο ήταν μια σύνοδος μελέτης, όχι μια ρήτρα δράσης.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *