Η Καλιφόρνια στοχεύει να μεγιστοποιήσει τις επιδοτήσεις ασφάλισης υγείας για τους εργαζόμενους κατά τη διάρκεια εργατικών διαφορών

Αυτή την άνοιξη, οι υπάλληλοι της Chevron κατέθεσαν ότι η εταιρεία ακύρωσε τελικά την ασφάλιση υγείας εκατοντάδων μελών της United Steelworkers Local 5 στο διυλιστήριο της στο Ρίτσμοντ της Καλιφόρνια κατά τη διάρκεια μιας δίμηνης απεργίας. Τον Απρίλιο, χιλιάδες νοσηλευτές στο Stanford Health Care είπαν ότι θα έχαναν την ασφάλιση υγείας τους εάν δεν επέστρεφαν στην εργασία τους κατά τη διάρκεια της εβδομαδιαίας απεργίας τους. Περισσότεροι από 300 εργαζόμενοι στο νοσοκομείο Sequoia στο Redwood City έλαβαν ένα παρόμοιο μήνυμα μετά την απεργία τους στα μέσα Ιουλίου καθώς οι διαπραγματεύσεις για τα συμβόλαια σταμάτησαν.

Το πάγωμα των παροχών ασφάλισης υγείας είναι μια κοινή τακτική σε μια εργασιακή διαμάχη, διότι χωρίς αυτές, οι εργαζόμενοι μπορούν να πειστούν ευκολότερα να αποδεχτούν τις απαιτήσεις της διοίκησης. Αλλά οι νομοθέτες της Καλιφόρνια δίνουν στους απεργούς ένα πλεονέκτημα.

Ο βουλευτής Jim Wood, Δημοκρατικός, ελπίζει ότι ένας νέος νόμος στην Καλιφόρνια που έγραψε θα αποτρέψει τους εργοδότες από το να περικόψουν τα επιδόματα υγείας κατά τη διάρκεια εργασιακών διαφορών, επιτρέποντας στους εργαζόμενους του ιδιωτικού τομέα να μεγιστοποιήσουν τις κρατικές επιδοτήσεις για κάλυψη που αγοράζονται μέσω της Covered California, της αγοράς ασφάλισης υγείας της πολιτείας. Το νομοσχέδιο, το οποίο τέθηκε σε ισχύ τον Ιούλιο, χρηματοδοτήθηκε από την Ομοσπονδία Εργασίας της Καλιφόρνια, το Συμβούλιο Δημοσίων Υποθέσεων της Καλιφόρνια Teamsters και την Εργατική Ομοσπονδία της Κομητείας του Λος Άντζελες.

«Το νόημα της νομοθεσίας είναι να πει «Όχι, δεν μπορείς να το κάνεις αυτό», είπε ο Γουντ. «Μην προσπαθήσεις ποτέ ξανά».

Σύμφωνα με την εκπρόσωπο του Covered California, Kelly Green, τα ασφάλιστρα για τους δικαιούχους εργαζόμενους θα καλύπτονται σαν το εισόδημά τους να ήταν ακριβώς πάνω από το επίπεδο επιλεξιμότητας του Medicaid. Το κράτος θα λογοδοτήσει για την ομοσπονδιακή επιδότηση του εργαζομένου και θα καλύψει τη διαφορά. Για παράδειγμα, ένα άτομο που κερδίζει 54.360 $ ετησίως θα μπορούσε να πληρώσει ένα ασφάλιστρο 8,5% του εισοδήματός του, ή περίπου 385 $ το μήνα, στο πλαίσιο ενός προγράμματος υγείας μεσαίας βαθμίδας. Σύμφωνα με τον νέο νόμο για τους απεργούς εργαζομένους, όποιος επιλέξει το ίδιο σχέδιο δεν θα πληρώσει μπόνους για τη διάρκεια της απεργίας – σαν να είχε κερδίσει 20.385 δολάρια το χρόνο.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση επέτρεψε μια ενισχυμένη επιδότηση βάσει του νόμου για το αμερικανικό σχέδιο ανάκαμψης. Η ενισχυμένη επιδότηση θα συνεχιστεί έως το 2025 βάσει του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού. Όταν λήξει η ομοσπονδιακή υποστήριξη, το μερίδιο της πολιτείας στην επιδότηση μπορεί να αυξηθεί.

Μια εκτίμηση που μοιράζονται τα συνδικάτα με την πολιτεία πρότεινε ότι ο νόμος θα κόστιζε στην Καλιφόρνια κατά μέσο όρο 341 $ ανά εργαζόμενο το μήνα και οι απεργίες θα διαρκούσαν έναν έως δύο μήνες. Ομάδες εργαζομένων εκτιμούν ότι ο λογαριασμός θα επηρεάσει λιγότερους από 5.000 εργαζομένους ετησίως. Η Καλιφόρνια έχει περίπου 15 εκατομμύρια εργαζόμενους στον ιδιωτικό τομέα και οι απεργίες είναι συχνά ένα εργαλείο έσχατης ανάγκης στις εργατικές διαπραγματεύσεις.

Δεν είναι σαφές πώς θα αντιδράσουν οι επιχειρήσεις. Οι Chevron, Stanford Health Care και Sequoia Hospital χειριστής Dignity Health δεν απάντησαν σε αιτήματα για σχολιασμό. Το νομοσχέδιο δεν αντιμετώπισε επίσημη αντίθεση από επιχειρήσεις ή ομάδες φορολογουμένων. Οι καλυπτόμενες επιδοτήσεις της Καλιφόρνια καλύπτονται από ένα συνδυασμό ομοσπονδιακών και κρατικών κεφαλαίων ως μέρος του νόμου για την προσιτή φροντίδα, επομένως δεν υπάρχει άμεσο κόστος για τις επιχειρήσεις.

Πέρυσι, ο κυβερνήτης Γκάβιν Νιούσομ, Δημοκρατικός, υπέγραψε τον νόμο περί προστασίας της υγείας των δημοσίων υπαλλήλων, ο οποίος απαγορεύει στους δημόσιους εργοδότες να τερματίσουν την ασφάλιση υγείας κατά τη διάρκεια μιας εξουσιοδοτημένης απεργίας. Για τον ιδιωτικό τομέα, ο νέος νόμος είναι διαφορετικός: Δεν υπάρχουν απαγορεύσεις ή οικονομικές κυρώσεις για την ακύρωση των επιδομάτων υγείας κατά τη διάρκεια των απεργιών.

Σε εθνικό επίπεδο, οι Δημοκρατικοί στη Βουλή και στη Γερουσία πίεσαν για πλήρη απαγόρευση αυτής της πρακτικής, αλλά κανένα νομοσχέδιο δεν πέρασε από την επιτροπή.

Όταν οι εργαζόμενοι στην Καλιφόρνια χάνουν τις παροχές υγείας που χρηματοδοτούνται από τον εργοδότη, μπορεί να πληρούν τις προϋποθέσεις για το πρόγραμμα Medicaid της πολιτείας, γνωστό ως Medi-Cal, ή μπορεί να είναι επιλέξιμοι να αγοράσουν ασφάλιση υγείας μέσω του Covered California. Με τη δεύτερη επιλογή, οι εργαζόμενοι μπορούν να λάβουν μια σειρά επιδοτήσεων για να βοηθήσουν στην πληρωμή των μηνιαίων ασφαλίστρων τους. Γενικά, όσο χαμηλότερο είναι το εισόδημα ενός νοικοκυριού, τόσο μεγαλύτερη είναι η επιδότηση.

Αλλά οι συνήγοροι έχουν πει ότι ακόμη κι αν οι εργαζόμενοι πληρούν τις προϋποθέσεις για το Insured California, αυτή η ασφάλιση μπορεί να είναι πολύ πιο ακριβή από τα σχέδια που έχουν μέσω της δουλειάς τους – μερικές φορές καταναλώνουν το 30% έως το 40% του εισοδήματός τους. Και οι απεργοί εργαζόμενοι ενδέχεται να αντιμετωπίσουν καθυστερήσεις, καθώς η ασφαλιστική κάλυψη δεν θα είναι διαθέσιμη μέχρι τον επόμενο μήνα.

“Αυτό είναι ένα από τα μειονεκτήματα ενός συστήματος υγείας που βασίζεται στην απασχόληση”, δήλωσε η Laurel Lucia, διευθύντρια του προγράμματος υπηρεσιών υγείας στο Κέντρο Μελέτης του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ. «Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν υπάρχουν άδειες ή απολύσεις, έχουμε δει ανθρώπους να χάνουν την ασφάλισή τους με βάση την εργασία όταν τη χρειάζονται περισσότερο».

Οι απεργοί εργάτες της Sequoia κατέληξαν σε συμφωνία με το Dignity Health και επέστρεψαν στις εγκαταστάσεις των 208 κλινών πριν λήξει η ασφάλιση υγείας την 1η Αυγούστου, αν και ορισμένοι είπαν ότι θα μπορούσαν να παραμείνουν στη γραμμή απεργίας περισσότερο αν δεν ήταν από φόβο ότι θα χάσουν τα δικαιώματά τους.

«Ήταν αρκετά τρομακτικό», είπε η Mele Rosiles, πιστοποιημένη βοηθός νοσοκόμας και μέλος της διαπραγματευτικής ομάδας του συνδικάτου, η οποία ήταν έγκυος εκείνη την εποχή. «Πολλοί από τους υπαλλήλους μας ένιωσαν ότι απειλούνται από την απόφαση του εργοδότη μας να ακυρώσει την ασφάλιση υγείας της οικογένειάς μας εάν δεν επιστρέψουμε στη δουλειά».

Η Ένωση Προγραμμάτων Υγείας της Καλιφόρνια εξέφρασε ανησυχία για μια πρώιμη έκδοση του νομοσχεδίου που προσπαθούσε να δημιουργήσει μια κατηγορία για απεργούς εργαζομένους, αλλά ο βιομηχανικός όμιλος απέσυρε την αντίθεσή του αφού διαπιστώθηκε ότι η Covered California μπορούσε να διαχειριστεί την αλλαγή χωρίς αυτήν.

Η Covered California εκτιμά ότι θα δαπανήσει περίπου 1,4 εκατομμύρια δολάρια για να ξεκινήσει αυτό το όφελος. Ο οργανισμός είπε ότι θα δημιουργήσει ερωτήσεις αιτήσεων για να ελέγξει τους κατάλληλους υπαλλήλους και να τους υπενθυμίσει να σταματήσουν την ασφάλιση όταν επιστρέψουν στην εργασία τους.

Αυτή η ιστορία δημιουργήθηκε από το KHN, το οποίο εκδίδει το California Healthline, μια εκδοτικά ανεξάρτητη υπηρεσία του California Health Care Foundation.

Αυτό το άρθρο έχει ανατυπωθεί από το khn.org με την άδεια του Ιδρύματος Οικογένειας Henry J. Kaiser. Το Kaiser Health News, μια συντακτική ανεξάρτητη υπηρεσία ειδήσεων, είναι ένα πρόγραμμα του Ιδρύματος Kaiser Family, ενός μη κομματικού οργανισμού έρευνας για την πολιτική υγειονομικής περίθαλψης που δεν συνδέεται με την Kaiser Permanente.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *