ΗΠΑ vs Αγγλία θα μπορούσε να αλλάξει την αντίληψη του κόσμου για το αμερικανικό ποδόσφαιρο

AL RAYYAN, Κατάρ — Αυτή η εθνική ομάδα ανδρών από τις Ηνωμένες Πολιτείες έχει μια αποστολή να αλλάξει τον τρόπο που βλέπει ο κόσμος το αμερικανικό ποδόσφαιρο.

Και τι καλύτερος τρόπος για να αλλάξετε γνώμη από το να κερδίσετε τα φαβορί της Αγγλίας για να τα κερδίσετε όλα στο Παγκόσμιο Κύπελλο;

Η USMNT έχει την ευκαιρία να κάνει ακριβώς αυτό όταν αντιμετωπίσει την Αγγλία στον δεύτερο αγώνα της φάσης των ομίλων (14:00 ET στο FOX και το FOX Sports App) την Παρασκευή στο Al Rayyan Stadium.

Το συγκρότημα του Γκρεγκ Μπέρχαλτερ είναι ατρόμητο και φιλόδοξο. Έχει αναμφισβήτητο αέρα και αυτοπεποίθηση. Πολλά έχουν ειπωθεί και γραφτεί για το ότι είναι η δεύτερη νεότερη ομάδα σε αυτό το τουρνουά (η Γκάνα είναι ελαφρώς νεότερη) και ότι μόνο ένας παίκτης –ο αμυντικός DeAndre Yedlin– είχε προηγούμενη εμπειρία στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Τώρα που κέρδισαν ένα παιχνίδι – ένα ισόπαλο 1-1 με την Ουαλία νωρίτερα αυτή την εβδομάδα – οι Αμερικανοί έχουν μεγάλη επιτυχία για το παιχνίδι 2 εναντίον της μεγάλης, κακής Αγγλίας.

Την Πέμπτη, ο αρχηγός των ΗΠΑ Tyler Adams αναγνώρισε ότι η ομάδα του έχει την ευκαιρία να κάνει μια δήλωση εδώ.

«Πιστεύω ότι υπάρχει ξεκάθαρα μια μεγάλη ευκαιρία να παρακολουθήσουμε γρήγορα τον αντίκτυπο που μπορούμε να έχουμε», είπε ο Άνταμς. «Αυτά είναι υψηλή πίεση, [high] Προνομιακές στιγμές για να μπω στον αγωνιστικό χώρο απέναντι σε κάποια από αυτά τα παιδιά. Τους σεβόμαστε – μάλλον υπάρχει αμοιβαίος σεβασμός μεταξύ των δύο ομάδων. «Ο κόσμος αρχίζει να σέβεται λίγο περισσότερο τους Αμερικανούς όταν παίρνουν αποτελέσματα σε ένα τέτοιο παιχνίδι».

Ο σταρ ακραίος Christian Pulisic πρόσθεσε: “Πρέπει να αποδείξουμε τους εαυτούς μας. Τις τελευταίες δεκαετίες ίσως δεν ήμασταν στο επίπεδο ορισμένων από αυτές τις παγκόσμιες δυνάμεις – αλλά είχαμε καλές ομάδες με πολύ καρδιά. Αλλά νομίζω ότι αν μπορούμε να κάνουμε το επόμενο βήμα με ένα επιτυχημένο Παγκόσμιο Κύπελλο, αυτό μπορεί να αλλάξει πολλά πράγματα».

Στην έναρξη του τουρνουά εναντίον της Ουαλίας τη Δευτέρα, η πρώτη ομάδα του Berhalter περιλάμβανε 10 παίκτες που έπαιζαν στην Ευρώπη. Μόνο ο αμυντικός Walker Zimmerman από το Nashville SC παίζει στο MLS. Ωστόσο, δεν αρνήθηκε να παίξει στο εξωτερικό ούτε μια μέρα.

Η αγγλική Πρέμιερ Λιγκ, όπου ο Άνταμς αγωνίζεται στη Λιντς Γιουνάιτεντ, είναι απίστευτα δημοφιλής στην Αμερική τα τελευταία 15-20 χρόνια. Έχει γοητεύσει και εντυπωσιάσει τους νέους παίκτες, ειδικά αυτή τη γενιά, που έχουν βολευτεί να φεύγουν από τα σπίτια τους στην Αμερική ως έφηβοι με μεγάλα σχέδια να παίξουν για τις κορυφαίες ομάδες της Ευρώπης. Πολλοί έκαναν ακριβώς αυτό, με τον Πούλισιτς να είναι ο μόνος παίκτης που έπαιξε αληθινά και κέρδισε έναν τελικό Champions League.

Ο Άνταμς μεγάλωσε στη Νέα Υόρκη και εντάχθηκε στην RB Leipzig από την Bundesliga αφού έπαιξε στην ακαδημία των Red Bulls, όπου έγινε ο πρώτος παίκτης του USMNT που σκόραρε σε προημιτελικό του UEFA Champions League. Μετά από τρεισήμισι χρόνια στη Γερμανία, εντάχθηκε στη Λιντς Γιουνάιτεντ τον Ιούλιο του 2022, όπου έπαιξε μαζί με τον συμπαίκτη του στις ΗΠΑ, Μπρέντεν Άαρονσον.

Ο Άνταμς είπε την Πέμπτη ότι μεγάλωσε βλέποντας και φανατίζοντας τον Χένρι Χένρι να παίζει για τους Ρεντ Μπουλς και την Άρσεναλ. Του ήταν εύκολο να παρακολουθεί αγώνες της Πρέμιερ Λιγκ τα πρωινά του Σαββάτου και να ονειρεύεται να το κάνει μια μέρα.

“Θυμάμαι ότι σε νεαρή ηλικία είπα στη μητέρα μου ότι ήθελα να παίξω στην Αγγλία. Πάντα θα υπάρχει κάτι ξεχωριστό στην Πρέμιερ Λιγκ”, είπε ο Άνταμς. Πάντα ήταν και νομίζω ότι πάντα θα είναι».

Ο Μπέρχαλτερ, ο οποίος έπαιζε για την Κρίσταλ Πάλας στις αρχές της δεκαετίας του 2000, είπε: «Τώρα όλοι στην Αμερική έχουν [Premier League] την ομάδα που υποστηρίζουν. Αυτό είναι ένα απίστευτο άλμα. Είμαστε πραγματικά περήφανοι για τους παίκτες μας που παίζουν σε αυτό το πρωτάθλημα και για μένα είναι παρόμοιο με το NFL όσον αφορά το πόσο κυρίαρχο είναι και πόσο εμπορικά προσανατολισμένο είναι».

Έχοντας τόσους πολλούς Αμερικανούς στο εξωτερικό βοηθάει τους αντιπάλους του Μουντιάλ να εξοικειωθούν και δίνει σε κάθε ομάδα μικρά πλεονεκτήματα εδώ και εκεί. Η Ιαπωνία, μια από τις Σταχτοπούτες αυτής της διοργάνωσης, νίκησε τη Γερμανία με 2-1 με οκτώ παίκτες να αγωνίζονται στην Bundesliga. Οι ΗΠΑ έχουν έξι παίκτες στο EPL – αυτό θα κάνει τη διαφορά απέναντι στην Αγγλία;

«Δεν νομίζω ότι αυτό είναι προβλέψιμο με κανέναν τρόπο», είπε ο Άνταμς. «Ανεξάρτητα από το πόσες φορές έχετε παίξει εναντίον τους στο παρελθόν, θα παίξετε με πολλούς ποιοτικούς παίκτες. Θα μπορούν να προσαρμοστούν στο παιχνίδι και σε αυτό που κάνετε και να βρουν λύσεις.

“Ωστόσο, είναι ωραίο να έχεις αυτή την εμπειρία και να παίζεις μερικά από αυτά τα μεγάλα παιχνίδια ενάντια σε μερικούς από τους καλύτερους παίκτες της Αγγλίας εναντίον μερικών από τις καλύτερες ομάδες. Και να έχεις αυτή την ευκαιρία να μάθεις, να αναπτυχθείς, να εξελιχθείς και να κατανοήσεις το παιχνίδι με διαφορετικό τρόπο. Είναι εντελώς διαφορετικό από το συλλογικό παιχνίδι του διεθνούς ποδοσφαίρου. Θα έλεγα ότι είναι διαφορετικό, αλλά έχω την ευκαιρία να παίξω εναντίον μερικών από αυτούς τους παίκτες [in club games] Θα βοηθήσει.”

Ο Άνταμς απορρίπτει την ιδέα ότι το USMNT θα εκφοβιζόταν από μια ομάδα όπως η Αγγλία – στην πραγματικότητα, είπε ότι δεν φοβάται τίποτα “εκτός από τις αράχνες”. Απλώς ελπίζει ότι αυτό το συγκεκριμένο ματς θα δείξει ότι οι Αμερικανοί είναι ταλαντούχοι διεκδικητές και ότι «το αμερικανικό ποδόσφαιρο αναπτύσσεται και αναπτύσσεται με τον σωστό τρόπο».

Τώρα, εάν οι ΗΠΑ μπορούν να νικήσουν την Αγγλία, τι είδους μήνυμα θα στείλει σε αυτό το σπίτι και τα υπόλοιπα ένα ρόστερ γεμάτο με παίκτες όπως ο Χάρι Κέιν, ο Μπουκάγιο Σάκα και ο Τζακ Γκρίλις που επευφημούν τα Σαββατοκύριακα από Αμερικανούς που αγαπούν την Πρέμιερ Λιγκ; Κόσμος?

«Αυτό σημαίνει πολλά», είπε ο Άνταμς. “Προσπαθούμε να ωθήσουμε αυτήν την επιχείρηση προς τα εμπρός τα τελευταία χρόνια και κινούμαστε προς τη σωστή κατεύθυνση. Επομένως, η κεφαλαιοποίησή της σημαίνει ότι συνεχίζουμε να κινούμαστε προς τη σωστή κατεύθυνση.”

Ο Μπέρχαλτερ πρόσθεσε: “Δεν έχουμε καταφέρει τίποτα ως ομάδα στην παγκόσμια σκηνή. Πρέπει να χρησιμοποιήσουμε αυτό το Παγκόσμιο Κύπελλο για να εδραιωθούμε και μετά ελπίζουμε να προχωρήσουμε στο επόμενο Παγκόσμιο Κύπελλο και να κάνουμε το ίδιο.”

Διαβάστε περισσότερα Παγκόσμιο Κύπελλο:

Ο Laken Litman καλύπτει το κολεγιακό ποδόσφαιρο, το κολεγιακό μπάσκετ και το ποδόσφαιρο για το FOX Sports. Έχει γράψει στο παρελθόν για το Sports Illustrated, το USA Today και το Indianapolis Star. Είναι η συγγραφέας του βιβλίου «Strong Like a Woman», που εκδόθηκε την άνοιξη του 2022 για τον εορτασμό της 50ής επετείου του Τίτλου IX. Ακολουθήστε τον στο Twitter @LakenLitman.


Αποκτήστε περισσότερα από το Παγκόσμιο Κύπελλο FIFA 2022 Ακολουθήστε τα αγαπημένα σας για να μάθετε για παιχνίδια, νέα και πολλά άλλα



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *