Εξερευνώντας τα εγκαταλελειμμένα μέρη του Νέου Μεξικού

(CNN) — Ο John Mulhouse έχει δύο πάθη: τη βιολογία των υγροτόπων και τη φωτογραφία εγκαταλελειμμένων τόπων.

Το πρώτο του έδωσε την ευκαιρία να ζήσει και να εργαστεί σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, καθώς και να συνεχίσει να εργάζεται στο δεύτερο.

Αλλά ενώ μερικοί άνθρωποι μπορεί να βλέπουν αυτά τα δύο ενδιαφέροντα ως διαφορετικά, η Mulhouse πιστεύει ότι σχετίζονται.

«Ως βιολόγος που κοιτάζει τον φυσικό κόσμο, υπάρχει το γεγονός ότι οι άνθρωποι πρέπει να ζουν με διαφορετικούς τρόπους και μερικές φορές πρέπει να το κάνουν πολύ γρήγορα», λέει. «Δεν είναι ότι μπορούμε να ζήσουμε το αύριο όπως ζούμε τώρα».

Ο Mulhouse ξεκίνησε το φωτογραφικό του έργο στα μέσα της δεκαετίας του 2000 ενώ φοιτούσε σε μεταπτυχιακό σχολείο στη Γεωργία.

Άρχισε να φωτογραφίζει ενδιαφέροντα εγκαταλελειμμένα ή άδεια κτίρια κατά μήκος των συνόρων Γεωργίας-Νότιας Καρολίνας. Αμέσως μετά, τα έβαλε στο διαδίκτυο σε ένα blog που ονομάζεται City of Dust.

Τελικά, καθώς οι συνήθειες κατανάλωσης διαδικτυακών μέσων άλλαξαν, μετέφερε το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς του σε μια σελίδα στο Facebook. Θαυμαστές και άλλοι λάτρεις της ιστορίας παρακολούθησαν. Η Mulhouse λέει στις ενότητες σχολίων, οι άνθρωποι θα μοιραστούν αναμνήσεις από την ενηλικίωση σε διάφορες πόλεις και στη συνέχεια θα κάνουν tag φίλους και συγγενείς για να συμπληρώσουν περισσότερες λεπτομέρειες.

«Οι άνθρωποι αγαπούν τα σπίτια, τις εκκλησίες και τα κτίρια που έχουν μοναδικό χαρακτήρα», λέει η Mulhouse.

John Mulhouse

Ενώ ταξίδευε στις Ηνωμένες Πολιτείες, το City of Dust το συνόδευε. Αν και ο Mulhouse δεν ζει πλέον στο Νέο Μεξικό, εξακολουθεί να θεωρεί τη Land of Enchantment την αγαπημένη του πολιτεία, επικαλούμενος την ιστορία των ιθαγενών της Αμερικής και της Ισπανίας.

«Νομίζω ότι είναι το λιγότερο σαν τις Ηνωμένες Πολιτείες από όλες τις πολιτείες της χώρας», λέει ως εξήγηση.

Αναφέρει το Chaco Canyon και το Pecos Pueblo ως δύο από τα αγαπημένα της μέρη για επίσκεψη και φωτογραφία στο Νέο Μεξικό.

Και ενώ το Route 66 προσελκύει επισκέπτες από όλο τον κόσμο, η Mulhouse επιλέγει να πάει κατά μήκος της εθνικής οδού 60, όπου μπορείτε να “γυρίσετε πίσω στο χρόνο” μέσω του κεντρικού Νέου Μεξικού και να φθάσετε στη δυτική Αριζόνα.

Πώς να ορίσετε το “εγκαταλελειμμένο”

Καθώς η έννοια του «καταστρέφει το πορνό» ευδοκιμεί στην εποχή των social media, ο Mulhouse δεν βρίσκει τα μέρη που φωτογραφίζει ανατριχιαστικά. Αντίθετα, προσπαθεί να μάθει όσα περισσότερα μπορεί για το πώς ήταν αυτά τα μέρη στα χρόνια της ακμής τους, ποιοι έζησαν εκεί και γιατί εγκαταλείφθηκαν.

Πρώτα πράγματα πρώτα: τι χαρακτηρίζει ένα μέρος ως εγκαταλελειμμένο;

“Στις περισσότερες “πόλεις-φαντάσματα” υπάρχουν μερικοί άνθρωποι που εξακολουθούν να ζουν εκεί. Αν κάποιος σε πλησιάσει, πρέπει να του πεις λίγα λόγια. Βοηθάει να γνωρίζεις το ιστορικό σου πριν φύγεις, οπότε όταν συμβεί αυτό, “είμαι βγάζω μια φωτογραφία εκείνου του μαγαζιού. Βγάζω μια φωτογραφία αυτής της παλιάς εκκλησίας». Αυτό θα ξεκινήσει μια συζήτηση και συνήθως μαθαίνεις πολλά».

Τα κτίρια εγκαταλείπονται για πολλούς λόγους και η Mulhouse προσπαθεί πάντα να ανακαλύψει γιατί.

Τα κτίρια εγκαταλείπονται για πολλούς λόγους και η Mulhouse προσπαθεί πάντα να ανακαλύψει γιατί.

John Mulhouse

Και είναι σημαντικό να ρωτήσουμε πώς εγκαταλείφθηκε ένα μέρος στην αρχή.

Στην πόλη του Σπρίνγκερ βρίσκεται ένας από τους πιο σχολιασμένους πίνακές του: Mills Mansion.

Χτίστηκε τη δεκαετία του 1870 από τον Μέλβιν Μιλς, μέλος του διαβόητου δακτυλίου Santa Fe. Ο Μιλς κέρδισε, μετά έχασε, την περιουσία του και μετά το σπίτι του. Αυτές τις μέρες, έχει πολλά εγγόνια που θέλουν να φτιάξουν το σπίτι και να το μετατρέψουν σε τουριστικό αξιοθέατο αλλά δεν έχουν χρήματα για να το κάνουν.

Ένα άλλο πολυαγαπημένο κτίριο, ένα παλιό γενικό κατάστημα τη δεκαετία του 1920, αγοράστηκε από ένα νεαρό ζευγάρι που ήλπιζε να το καθαρίσει και να το μετατρέψει σε Airbnb, αλλά τελικά εγκατέλειψε το έργο.

Η αυξανόμενη αστικοποίηση παίζει σημαντικό ρόλο. Θα μπορούσε να προκαλέσει μια κατάσταση «κοτόπουλα και αυγά»: οι τουρίστες θα έρθουν και θα ξόδευαν χρήματα αν υπήρχε κάτι να επισκεφτούν, αλλά οι μικρές επιχειρήσεις χρειάζονται χρήματα προτού ανοίξουν αρχικά στους τουρίστες.

Η Mulhouse δεν ενδιαφέρεται να κατηγορεί ανθρώπους που έχουν μετακομίσει από μικρές πόλεις.

Εξάλλου, εξακολουθεί να είναι βιολόγος και ξέρει πώς οι κλιματικές αλλαγές επηρεάζουν το πού και πώς ζουν οι άνθρωποι.

Όταν ένα εργοστάσιο κλείνει, ορισμένα μέρη εγκαταλείπονται και οι άνθρωποι αναζητούν δουλειά αλλού. Μερικές φορές η καταστροφή από έναν τυφώνα ή σεισμό κάνει ένα μέρος επικίνδυνο για τη ζωή.

“Νομίζω ότι οι πόλεις-φαντάσματα λένε πολλά για το παρελθόν. Αλλά όσο περισσότερο το σκέφτομαι, λένε επίσης κάτι για το παρόν και ίσως ακόμη και το μέλλον. Υπάρχουν πολλά που πρέπει να σκεφτούμε όσον αφορά την αλλαγή και την ευπάθεια των ανθρώπων.”

Ανακαλύπτοντας ξανά το παρελθόν

Τελικά, λέει ο Mulhouse, το Διαδίκτυο είναι ένα μέρος όπου άτομα με ασυνήθιστα ενδιαφέροντα μπορούν να βρουν ο ένας τον άλλον και να σχηματίσουν μια μικρή κοινότητα. Η πόλη της σκόνης έχει γίνει το σπίτι του όσο οποιοδήποτε σπίτι ή διαμέρισμα έχει ζήσει.

Οι εξειδικευμένες ομάδες στο Facebook ανοικοδομούν μικρές πόλεις ακόμα κι αν τα κτίρια που τις δημιούργησαν έχουν φύγει.

«Προσπαθώ ακόμα να είμαι το άτομο που ενθουσιάζεται όταν ενδιαφέρονται πέντε άτομα», λέει.

«Υπάρχει πραγματικά κάτι για τη μοναξιά και λίγο τη μελαγχολία, και υπάρχει κάτι στο να σκεφτόμαστε πώς είναι οι ζωές των ανθρώπων και έρχονται και φεύγουν και αυτά ήταν μέρη που αγαπούσαν οι άνθρωποι και δεν είναι εδώ τώρα».

Αλλά είναι, χάρη στη Mulhouse.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *