Δεν δημιουργούνται όλες οι φυτικές δίαιτες ίσες για την υγεία ή το κλίμα.

Οι δίαιτες βαριές σε κρέας είναι επιβλαβείς για την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον. Αυτό είναι ένα γεγονός που πλέον έχει αποδειχθεί από πολλές μελέτες. Αλλά νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι οι δίαιτες με βάση τα φυτά μπορεί επίσης να διαφέρουν πολύ ως προς την υγεία και τον πλανητικό αντίκτυπό τους.

Αρκετές μελέτες έχουν αντιστοιχίσει τις επιπτώσεις της εθνικής δίαιτας στην υγεία και το περιβάλλον σε τρόφιμα που έχουν καλή βαθμολογία και στα δύο μέτωπα. Αλλά καινούργιο Lancet Planetary Health Η έρευνα παρέχει μοναδικά χειροπιαστές γνώσεις για το θέμα, επειδή βασίζεται σε πραγματικά διατροφικά αρχεία από μια μεγάλη εθνική έρευνα σε περισσότερες από 90.000 Αμερικανίδες νοσοκόμες των οποίων η διατροφή και η υγεία παρακολουθούνται για σχεδόν 30 χρόνια.

Ξεκινώντας το 1991, τα δεδομένα της έρευνας παρακολούθησαν τα πρότυπα κατανάλωσης των συμμετεχόντων που ανέφεραν οι ίδιοι, καθώς και τα αποτελέσματα για την υγεία (για παράδειγμα, συχνότητα καρδιαγγειακών παθήσεων). Λαμβάνοντας αυτά τα δεδομένα της έρευνας, οι ερευνητές εφάρμοσαν στη συνέχεια δύο τυπικές διατροφικές μετρήσεις για να κατατάξουν την υγεία κάθε δίαιτας με βάση τα τρόφιμα που περιείχαν.

Μία από αυτές τις μετρήσεις εφαρμόστηκε στη συνολική δίαιτα, ενώ η άλλη εστίαζε ειδικά σε φυτικά συστατικά. Αυτή η δεύτερη μέτρηση κατέταξε τη σχετική υγεία των δίαιτων σύμφωνα με το μερίδιο ορισμένων τύπων φυτικών τροφίμων που περιείχαν. Για παράδειγμα, ένα υψηλότερο ποσοστό υγιεινών φρούτων και λαχανικών θα δώσει σε αυτή τη δίαιτα μια πιο υγιεινή συνολική βαθμολογία. Ωστόσο, τα ποτά με ζάχαρη και οι δίαιτες γεμάτες με εκλεπτυσμένα φυτικά συστατικά σημείωσαν χαμηλότερη βαθμολογία για την υγεία.

Ξεχωριστά, οι ερευνητές στη συνέχεια τοποθέτησαν πληροφορίες για τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις διαφορετικών ομάδων τροφίμων στις 65.000 αναφερόμενες δίαιτες και απέδωσαν σε καθεμία μια βαθμολογία περιβαλλοντικών επιπτώσεων.

Συνολικά, τα συνδυασμένα σύνολα δεδομένων αποκάλυψαν ότι, στα αναφερόμενα πραγματικά αποτελέσματα των νοσηλευτών, οι δίαιτες των συμμετεχόντων που αξιολογήθηκαν ως «ανθυγιεινές» από μετρήσεις συνδέονταν με υψηλότερους κινδύνους στεφανιαίας νόσου και διαβήτη τύπου 2, μεταξύ άλλων καταστάσεων. Το αντίθετο ίσχυε για τις δίαιτες που εμπίπτουν στις «υγιεινές» κατηγορίες, όπου τα πραγματικά αποτελέσματα για την υγεία ήταν πιο θετικά σε αυτό το υποσύνολο των 65.000 συμμετεχόντων. Αυτό απεικονίζει τη σχέση μεταξύ διατροφής και υγείας.

Όταν οι ερευνητές έλαβαν υπόψη τις περιβαλλοντικές επιρροές, παρακολούθησαν στενά αυτές τις γενικές τάσεις. Όπου οι μετρικές βαθμολόγησαν τις δίαιτες ως «πιο υγιεινές» σε αυτό το τεράστιο σύνολο δεδομένων της πραγματικής ζωής, κατά μέσο όρο είχαν επίσης χαμηλότερες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, χρησιμοποιούσαν λιγότερη καλλιεργούμενη γη, ήταν λιγότερο εντατικές σε νερό και απαιτούσαν λιγότερο λίπασμα. Φαίνεται ότι ό,τι είναι πιο υγιεινό για τον άνθρωπο είναι καλύτερο και για τον πλανήτη και το αντίστροφο.

Ίσως παραδόξως, αυτή η διάκριση ήταν εμφανής και στις φυτικές δίαιτες. Είναι εύκολο να δείτε τους δεσμούς μεταξύ προϊόντων όπως το κόκκινο κρέας και τα γαλακτοκομικά προϊόντα και την κακή ανθρώπινη και περιβαλλοντική υγεία. Εν τω μεταξύ, οι περισσότεροι άνθρωποι υποθέτουν ότι όλα τα φυτικά τρόφιμα είναι κερδοφόρα και για τα δύο.

Αλλά το να σκάψουμε βαθύτερα τις αποχρώσεις αποκάλυψε μια διαφορετική εικόνα, με εκπληκτικά μεταβλητές επιδράσεις μεταξύ των τύπων τροφίμων, όπως τα λαχανικά που υποστηρίζουν την ανθρώπινη υγεία αλλά έχουν μεγάλο αποτύπωμα νερού, στην πραγματικότητα τέσσερις φορές το φρούτο. Εν τω μεταξύ, οι χυμοί είχαν ένα εκπληκτικά μεγάλο αποτύπωμα αερίων του θερμοκηπίου -σχεδόν τόσο μεγάλο όσο τα ψάρια- σε σύγκριση με άλλα τρόφιμα. Τα ποτά με ζάχαρη συνδέθηκαν με μεγαλύτερη χρήση λιπασμάτων από τις πατάτες, τα όσπρια και τους ξηρούς καρπούς. Ομοίως, τα δημητριακά ολικής αλέσεως απαιτούσαν μεγάλες ποσότητες λιπάσματος και κάθονταν μόλις μερικές βαθιές κάτω από το αποτύπωμα κοπριάς της γαλακτοκομίας.

Προφανώς, τα μεμονωμένα τρόφιμα φυτικής προέλευσης μπορούν να έχουν εξαιρετικά ποικίλες περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Επιπλέον, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα φυτικά τρόφιμα που απαιτούν περισσότερες φυτείες και λιπάσματα για να αναπτυχθούν συνδέονται και είναι τα λιγότερο υγιεινά από τις φυτικές δίαιτες (για παράδειγμα, επεξεργασμένα τρόφιμα και εκείνα που μπορεί να έχουν υψηλή περιεκτικότητα σε ζάχαρη). υψηλότερο κίνδυνο καρδιαγγειακής νόσου.

Τέτοια ευρήματα μπορεί να είναι χρήσιμα για να καθοδηγήσουν επιλογές καθώς περισσότεροι άνθρωποι μεταβαίνουν σε χορτοφαγικές και vegan δίαιτες, ενώ ορισμένοι επιλέγουν επιπλέον επεξεργασμένα τρόφιμα που περιέχουν ανθυγιεινά επίπεδα αλατιού, ζάχαρης και λίπους που μπορεί να μην είναι κατάλληλα για το περιβάλλον.

Είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι οποιαδήποτε διατροφή πλούσια σε φυτά θα έχει μίλια κάτω από το αποτύπωμα της δίαιτας πλούσιας σε γαλακτοκομικά και κρέας. Και στις περισσότερες περιπτώσεις, η υγεία των φυτικών τροφίμων συνεχίζεται με χαμηλότερες περιβαλλοντικές επιπτώσεις συνολικά. Επομένως, οι γενικές μας διαισθήσεις σχετικά με το τι αποτελείται μια υγιεινή διατροφή εξακολουθούν να ισχύουν.

Οι ερευνητές λένε ότι η πιο προσεκτική εξέταση αυτών των σχέσεων μεταξύ τροφής, υγείας και περιβάλλοντος μπορεί να μας βοηθήσει να τελειοποιήσουμε τις διατροφικές οδηγίες για να μεγιστοποιήσουμε τα οφέλη όλων των διατροφικών επιλογών, ανεξάρτητα από τις διατροφικές μας προτιμήσεις.

Τελικά, η ανθρώπινη υγεία εξαρτάται από την υγεία του πλανήτη και η υιοθέτηση περισσότερων φυτικών τροφών μας βάζει σε μια πολλά υποσχόμενη πορεία. Αλλά για να γίνει αυτό πραγματικά σωστό, προσθέτουν: «Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι δεν προσφέρουν όλες οι φυτικές δίαιτες τα ίδια οφέλη για την υγεία και το περιβάλλον.

Wang et. παίρνω. “Υγεία και περιβαλλοντικές επιπτώσεις των διατροφικών προτύπων πλούσιων σε φυτά: Μια μελέτη κοόρτης για τις Ηνωμένες Πολιτείες.” Lancet Planetary Health. 2022.

Εικόνα: γεωγραφική

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *