Για τους λάτρεις της περιοχής του Κάνσας Σίτι, οι αθλητικές νίκες είναι αναπόφευκτες. Ας τους εκτιμήσουμε.

Το Kansas Reflector χαιρετίζει τις ιδέες των συγγραφέων που συμμερίζονται τον στόχο μας για επέκταση του διαλόγου σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι δημόσιες πολιτικές επηρεάζουν την καθημερινή ζωή των ανθρώπων σε όλη την πολιτεία μας. Ο Eric Thomas είναι επικεφαλής του Kansas Scholastic Press Association και διδάσκει οπτική δημοσιογραφία και φωτορεπορτάζ στο Πανεπιστήμιο του Κάνσας.

Το βράδυ της Κυριακής, κάθισα στον καναπέ με ένα κοκτέιλ στο χέρι και έβλεπα τον στρατηγό των Chiefs, Patrick Mahomes, να βγαίνει στο γήπεδο. Το Κάνσας Σίτι, που κέρδισε τους Λος Άντζελες Τσάρτζερς με τέσσερις πόντους, χρειάστηκε 75 γιάρδες για να σκοράρει στο τελικό 1:46. Ένα γκολ στο πεδίο δεν αρκεί.

Κι όμως ξάπλωσα εκεί στον καναπέ.

Δεν μπήκα στο δωμάτιο. Δεν έχω ελέγξει την πιθανότητα νίκης των Αρχηγών. Όπως πολλοί άλλοι οπαδοί των ομάδων της περιοχής του Κάνσας Σίτι την τελευταία δεκαετία, περίμενα την προκαθορισμένη νίκη της ομάδας μου.

Η υποστήριξη περιφερειακών ομάδων τα τελευταία 10 χρόνια ήταν σαν το παλιό βιντεοπαιχνίδι Frogger – χωρίς προειδοποίηση. Τρέξαμε από τη χαρά της μιας ομάδας στο πρωτάθλημα μιας άλλης.

Ενώ οι Royals έφτασαν στο άρμα, η Σπόρτινγκ Κάνσας Σίτι ανέβηκε στην κορυφή του πρωταθλήματος της. Οι Chiefs προχώρησαν ενώ η Sporting αποδυναμώθηκε. Όταν οι Chiefs έχασαν στα πλέι οφ, οι Jayhawks κέρδισαν στο March Madness. Εάν είστε πρόθυμοι να εγκαταλείψετε τον ένθερμο οπαδό μιας ομάδας που φθίνει για την άνοδο μιας άλλης, η περιοχή του Κάνσας Σίτι είναι το ιδανικό μέρος.

Ο 13χρονος γιος μου δεν γνώρισε ποτέ πραγματικά το σκοτάδι της ζωής σε έναν αθλητικό βάλτο. Το 2015, πήρε μια μέρα άδεια από το σχολείο για να ελευθερωθεί και πήρε ένα λεωφορείο για το κέντρο του Κάνσας Σίτι για να πάρει μια γεύση από την παρέλαση της World Series των Royals.

Τέσσερα χρόνια αργότερα, παρακολουθήσαμε τους Αρχηγούς να επιβιβάζονται σε διώροφα λεωφορεία για τη δική τους γιορτή. Η Sporting KC μας έδωσε την ευκαιρία να δούμε δύο παίκτες να εκπροσωπούν τις Ηνωμένες Πολιτείες στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Ο επαγγελματικός αθλητισμός του Κάνσας Σίτι του πρόσφερε πάντα μια λαμπερή τοπική ομάδα.

Ακολούθησε επίσης την ομάδα μπάσκετ ανδρών Jayhawks στο πρωτάθλημα φέτος. Το σερί κυριαρχίας του Πανεπιστημίου του Κάνσας στο μπάσκετ των Big 12 ήταν στα όρια της ανοησίας την τελευταία μας δεκαετία και ακόμη και πριν. Οι 12 μεγάλες ομάδες μπάσκετ μπορούν να κερδίσουν πρωταθλήματα κανονικής περιόδου, πρωταθλήματα τουρνουά συνεδρίων ή και τα δύο. Οι Jayhawks έχουν κερδίσει ή μοιράζονται τον τίτλο της κανονικής περιόδου 20 φορές. Οι άλλες 11 ομάδες; Μόνο 11 τίτλοι μαζί. Σε ένα τουρνουά συνεδρίων, ένα σχήμα που αναπήδησε τις κορυφαίες ομάδες πολύ πιο εύκολα με ένα μόνο κακό αποτέλεσμα, οι Jayhawks κέρδισαν σχεδόν τα μισά.

(Και ποιος θα το φανταζόταν ότι οι ποδοσφαιρικοί Jayhawks του 2022 θα έκαναν αυτή την τρελή ανατροπή της σεζόν.)

Δεν ήταν πάντα έτσι. Οι Royals και οι Chiefs έχουν δοκιμάσει τους θαυμαστές τους με παρατεταμένη δυστυχία. Το να αναφέρουμε απλώς τη ματαιότητα που περιβάλλει τις σεζόν 2014 και 2015 των Royals ως «χαμένες σεζόν» υποτιμά τη θλιβερή φύση αυτών των ομάδων. Από το 2002, οι οπαδοί των Royals έχουν υπομείνει έξι σεζόν με 100 ή περισσότερες απώλειες.

Δεν ήταν πάντα έτσι. Οι Royals και οι Chiefs έχουν δοκιμάσει τους θαυμαστές τους με παρατεταμένη δυστυχία. Το να αναφέρουμε απλώς τη ματαιότητα που περιβάλλει τις σεζόν 2014 και 2015 των Royals ως «χαμένες σεζόν» υποτιμά τη θλιβερή φύση αυτών των ομάδων. Από το 2002, οι οπαδοί των Royals έχουν υπομείνει έξι σεζόν με 100 ή περισσότερες απώλειες.

Ομοίως, οι Αρχηγοί ισχυρίζονται ότι είναι μια κακή εποχή του ποδοσφαίρου, ειδικά σε σύγκριση με την τρέχουσα χρυσή εποχή. Οι πρόσφατες ομάδες ήταν άνευ προηγουμένου καυτές και έχουν κερδίσει έξι συνεχόμενους τίτλους AFC West Division. Είναι έτοιμοι να κερδίσουν άλλο ένα. Τις τελευταίες επτά σεζόν (εκτός αυτής της σεζόν), οι Chiefs έχουν κερδίσει 83 αγώνες.

Εδώ είναι η τετριμμένη ερώτησή σας: Αν είχατε ξεκινήσει να μετράτε το 1972, πόσες σεζόν θα χρειάζονταν για να πάρετε 83 νίκες; Απάντηση: 14 — Διπλάσιος αριθμός κάτω από τον Andy Reid.

Σκεφτείτε την ψυχική ροή της ζωής σε μια πόλη με συχνούς χαμένους. Και σκεφτείτε πόσο ανίκητο είναι να έχετε πάντα έναν νικητή στην περιοχή.

Σίγουρα μπορεί να μας οδηγήσει στην αλαζονεία. Ή, όπως βίωσα βλέποντας τους Mahomes να μαζεύουν τους Chiefs την Κυριακή, τροφοδοτεί η ανατριχιαστική αυτοπεποίθηση, η άνετη διαβεβαίωση ότι εμείς οι οπαδοί δεν χρειάζεται να ανησυχούμε. Θα είναι καλό. Πιστεύουμε ότι θα κερδίσουμε.

Με λιγότερο από δύο λεπτά για να κυβερνήσει, ο Μαχόμες εκτέλεσε ένα πέρασμα ακολουθούμενο από ένα άλλο για να διαλύσει την άμυνα των Chargers. Η προσγείωση στο στενό άκρο του Travis Kelce ένιωθε περισσότερο σαν deja vu παρά με ενθουσιασμό των θαυμαστών. Είναι σαν το υπαίθριο τσίρκο του Lorenzo Cain το 2015. Είναι σαν να ανοίγουμε μια αθλητική εφαρμογή στα τηλέφωνά μας για να δούμε την πρόοδο της Sporting KC στο τουρνουά της. Όπως ο Μπιλ Σελφ που χαμογελάει καθώς ανεβαίνει τη σκάλα για να κόψει τα δίχτυα.

Ο κίνδυνος ενός τέτοιου τρεξίματος είναι να ξεχάσεις να το απολαύσεις. Ρωτήστε τους οπαδούς στο Ντιτρόιτ, με τις τέσσερις μεγάλες αθλητικές ομάδες, οι περισσότερες από αυτές δεν κατάφεραν να σπάσουν ρεκόρ και να μην προχωρήσουν ουσιαστικά στα πλέι οφ.

Το Σινσινάτι δεν έχει κερδίσει ούτε ένα τρόπαιο παρά το γεγονός ότι έπαιξε τρία παιχνίδια Super Bowl. Προσθέστε αυτό στα δεινά του Σινσινάτι: τους άτυχους Reds που δεν έχουν κερδίσει το πρωτάθλημά τους τα τελευταία 10 χρόνια.

Σε ρωτάω σαν θαυμαστής. Αναπτύξτε όλες τις δεισιδαιμονίες σας για να συνεχίσετε αυτή τη σειρά. Μην πλένετε τις τυχερές κάλτσες. Ακολουθήστε την ίδια διαδρομή προς το γήπεδο κάθε εβδομάδα. Φάτε το ίδιο γεύμα πριν το παιχνίδι με ξινολάχανο και λουκάνικα.

Αλλά ό,τι κι αν κάνεις, μην κλείνεις τα μάτια. Αυτό είναι πολύ σπάνιο και διασκεδαστικό για να το χάσετε.

Μέσω του τμήματος γνώμης του, το Kansas Reflector εργάζεται για να υψώσει τις φωνές των ανθρώπων που επηρεάζονται από τη δημόσια πολιτική ή αποκλείονται από τη δημόσια συζήτηση. Μπορείτε να βρείτε πληροφορίες εδώ, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου υποβολής της δικής σας κριτικής.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *