Γιατί είναι τόσο δύσκολο τα ταξίδια και τι μπορεί να τα κάνει καλύτερα;

(CNN) — Δεν έχω πάει διακοπές εδώ και 10 χρόνια. Οφείλω να ομολογήσω, μέρος του λόγου είναι ότι είμαι εργασιομανής. Το άλλο μέρος είναι ότι μισώ να πετάω. Μισώ τις σειρές, τα στενά καθίσματα, την ασφάλεια – όλα αυτά φαίνονται σαν τεράστιο χάσιμο χρόνου.

Συνήθως κρατάω αυτά τα συναισθήματα για τον εαυτό μου. (Ποιος χρειάζεται να ακούσει το παράπονό μου περισσότερο από ό,τι έχω ήδη κάνει;)

Στη συνέχεια, όμως, διάβασα ένα στατιστικό που μου τράβηξε το μυαλό. Παρ’ όλες τις συνεχείς ειδήσεις για τα αεροπορικά ταξίδια, οι έρευνες πριν από την πανδημία έδειξαν ότι η πλειοψηφία των Αμερικανών δεν πετούν κάθε χρόνο. Ακόμη λιγότεροι πετούν τώρα.

Μερικοί μάλλον μισούν να πετούν όπως εγώ. Αυτό με έκανε να σκεφτώ — υπάρχει καλύτερος τρόπος να ταξιδέψω;

Αποφάσισα να εξερευνήσω τις λύσεις στο τελευταίο επεισόδιο του podcast μου, “Margins of Error”.
Ξεκίνησα κοιτάζοντας πώς μπήκαμε στο αεροπλάνο. Ξοδεύουμε πολύ χρόνο κάνοντας αυτό. Οι περισσότερες αεροπορικές εταιρείες χρησιμοποιούν κάτι που ονομάζεται μπλοκ επιβίβαση, που σημαίνει επιβίβαση εμπρός με πίσω ή από πίσω προς τα εμπρός. Υπάρχει και η μέθοδος παράθυρο, μέση, διάδρομος. Η Southwest Airlines, από την άλλη πλευρά, φέρεται να έχει την ταχύτερη διαδικασία επιβίβασης από οποιαδήποτε άλλη μεγάλη αεροπορική εταιρεία, επιτρέποντας στους ανθρώπους να ζητήσουν την πρώτη διαθέσιμη θέση.
Αλλά αποδείχθηκε ότι υπάρχει πιο γρήγορος τρόπος. Ονομάζεται μέθοδος Steffen, που πήρε το όνομά της από τον δημιουργό της, Jason Steffen, καθηγητή φυσικής στο Πανεπιστήμιο της Νεβάδα, στο Λας Βέγκας.

Ενώ έβρισκε ένα κάθισμα, βρήκε ένα μοντέλο που εξηγεί πώς και πού βάζουμε τις αποσκευές μας.

«Θέλετε οι θέσεις των διπλανών επιβατών της επόμενης σειράς να απλώνονται σε όλο το αεροπλάνο, έτσι ώστε όταν ένα άτομο μπαίνει για να σταθεί στη σειρά του, το επόμενο άτομο πίσω του μπορεί να σταθεί στη δική του σειρά», είπε ο Steffen. «Σε αυτή την περίπτωση, ήταν δύο σειρές μακριά».

Κρατώντας τους ανθρώπους δύο σειρές μακριά, «και οι δύο μπορούν να σηκώσουν τις αποσκευές τους και να κάθονται ταυτόχρονα χωρίς να εμποδίζουν ο ένας τον άλλον».

Οι επιβάτες κάνουν ελιγμούς σε μια μεγάλη ουρά σε ένα σημείο ελέγχου ασφαλείας στο διεθνές αεροδρόμιο του Ντένβερ αυτόν τον μήνα.

David Zalubowski/AP

Γιατί δεν αρχίζουμε να χρησιμοποιούμε τη μέθοδο Steffen; Απαιτεί αυστηρό ποιοτικό έλεγχο. Ο Steffen είπε επίσης ότι οι αεροπορικές εταιρείες έχουν πάρα πολλές ομάδες επιβίβασης κατά προτεραιότητα, κάτι που παρεμβαίνει στο μοντέλο τους.

Ίσως μια μέρα αλλάξουν οι αεροπορικές εταιρείες.

Και ίσως τα αεροπλάνα να μην είναι για σένα. Θέλετε να βγείτε έξω με αυτοκίνητο και να απολαύσετε την εξοχή;

Αν ναι, εδώ είναι ένα στατιστικό μοντέλο και για εσάς.

Μίλησα με τον Randy Olson, τον επιστήμονα υπολογιστών που, μαζί με την επιστημονική συγγραφέα Tracy Staedter, δημιούργησαν το αλγοριθμικά επικυρωμένο «απόλυτο ταξίδι στην Αμερική».

Ας υποθέσουμε ότι έχετε 50 μέρη που θέλετε να επισκεφτείτε επειδή θέλετε πραγματικά να δείτε τις Ηνωμένες Πολιτείες. “Υπάρχουν τρεις φορές από το 10 έως τον 64ο πιθανοί τρόποι να κανονίσετε αυτούς τους 50 προορισμούς”, είπε ο Olson. “Αν προσπαθούσατε να κάνετε τον υπολογιστή σας να βρει τη βέλτιστη διαδρομή δοκιμάζοντας το καθένα, θα χρειαζόταν περίπου “9,64 επί 10 στην ισχύ 52 χρόνια.”

Είναι πολύς χρόνος — περισσότερος από όσο μπορώ να γράψω εδώ — και δεν είναι πραγματικά χρήσιμος.

Ο Olson είπε ότι το κλειδί είναι η χρήση της τυχαιότητας και της βελτιστοποίησης διαδρομής, που σημαίνει εναλλαγή δύο προορισμών και μέτρηση του νέου ταξιδιού. Είπε, “Είναι πιο κοντό; Περιμένετε αν ναι, πέτα το αν όχι και συνέχισε να προσπαθείς, να προσπαθείς, να προσπαθείς”. “Μου χρειάζονται μόνο λίγα λεπτά για να βρω τη βέλτιστη διαδρομή οδήγησης στο MacBook μου.”

Αν πραγματικά χτυπηθήκατε από κεραυνό σε όλη τη διάρκεια του τελευταίου ταξιδιού, πιθανότατα θα μπορούσατε να πέσετε νοκ άουτ μέσα σε λίγες εβδομάδες. Αλλά ο Olson συνιστά να του δώσετε έναν ή δύο μήνες για να δείτε τα αξιοθέατα.

Εδώ είναι ένα σκέλος του ταξιδιού: Οδηγείτε βόρεια μέσω του Γκραντ Κάνυον προς τη Γιούτα και το Αϊντάχο πριν φτάσετε στο Εθνικό Πάρκο Γέλοουστοουν στο Ουαϊόμινγκ. Στη συνέχεια, επιστρέφετε νότια μέσω του Κολοράντο και του Νέου Μεξικού μέχρι να φτάσετε στο Alamo στο Τέξας.

Το κόστος καυσίμου είναι ένας παράγοντας στα οδικά ταξίδια.  Εδώ στην Ουάσιγκτον, DC κατά μήκος της διακρατικής κυκλοφορίας 395 κορυφώνεται τον Ιούνιο

Το κόστος καυσίμου είναι ένας παράγοντας στα οδικά ταξίδια. Εδώ στην Ουάσιγκτον, DC κατά μήκος της διακρατικής κυκλοφορίας 395 κορυφώνεται τον Ιούνιο

Kevin Dietsch/Getty Images

Φυσικά, η βόλτα είναι καλή και καλή. Τι γίνεται με το κόστος των καυσίμων; Για να μην αναφέρουμε τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις του, που ενοχλούν και τα αεροπλάνα.

Η απάντηση σε αυτά τα προβλήματα μπορεί να είναι εν μέρει… τα φύκια. Ναι, πράγματα που φυτρώνουν στον ωκεανό. Η Νταϊάν Κιμ, ανώτερη επιστήμονας στο Ινστιτούτο Περιβαλλοντικών Μελετών Wrigley του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια, διερευνά τις δυνατότητες των φυκών ως καύσιμο.

Ο Kim είπε ότι το Kelp είναι «ένας από τους ταχύτερα αναπτυσσόμενους οργανισμούς στον πλανήτη». “Υπό ιδανικές συνθήκες, μιλάτε για ρυθμούς ανάπτυξης πάνω από 1 πόδι την ημέρα. Και έτσι μπορείτε να παράγετε έναν τόνο βιομάζας που χρειάζεστε για να μετατρέψετε σε βιοενέργεια.”

Τα αρχικά αποτελέσματα των πειραμάτων με τα φύκια είναι πολλά υποσχόμενα, αλλά η χρήση των φυκιών ως κύρια πηγή ενέργειας δεν θα συμβεί για λίγο. Ακόμα κι αν μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε φύκια, αυτό είναι μόνο ένα μέρος της λύσης.

Το Kelp θα μπορούσε να είναι “περίπου το ένα τρίτο της ενεργειακής μας κατανάλωσης στις Ηνωμένες Πολιτείες”, είπε ο Kim. «Θα χρειαστείτε πολλά φύκια και θα καταλάβετε πολλή ωκεάνια περιοχή, αλλά υπάρχει πολύ ανοιχτή ωκεάνια περιοχή. Όταν το συγκρίνετε με τα ορυκτά καύσιμα, εννοώ ότι είναι μια πολύ καλύτερη εναλλακτική λύση. “

Εάν είναι το θέμα σας να βρείτε τον απόλυτο τρόπο να ταξιδέψετε, θα πρέπει να ακούσετε αυτό το επεισόδιο. Για όσους αγαπούν τα ταξίδια με λεωφορείο, θα μάθετε τι συμβαίνει όταν καλέσουμε. Αποδείχθηκε ότι δεν ήταν εύκολο να το βρεις.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *